“The avant-garde doesn’t need drugs anymore” — my appearance in DIE ZEIT

The Valise Society salon that my friend Tobias hosted for me in Berlin was covered by one of Germany’s largest weekly publications, DIE ZEIT, in their print publication. (I also spoke at their new online newsroom and had a Google hangout with them while I was in Berlin.) English translation follows.

Collective Fireplaces
by INGEBORG HARMS

Clubs were yesterday. Today, there is the “Valise Society”, a kind of mobile salon founded by Tobias Tanner, a Californian living in Berlin for the last few years. He invites members regularly to different places for cocktails or dinner, bringing the global mobile scene together in the capital. The latest cockatial party in the ULA, a Japanese restaurant in the Anklamer Strasse, was in honor of Deanna Zandt, a New York social network consultant for activists and NGOs. The avant-garde does not need drugs anymore, she explained over a glass of tap water, “It’s all about emotions, about contact opportunities. As social media has become more popular, those opportunities were immediately embraced: We do not want to be alone.” At TED, a kind of philosophical-outlook conference, held this summer in Berlin, Zandt has interpreted her own biography as time typical pattern: “Every job I’ve ever had has resulted from connections. Our careers do not run linear anymore.” She agrees with Marshall McLuhan, who predicted the media revolution and 50 years ago proclaimed the end of linearity. For him the phenomenon of radio DJs was enough to see the return of tribal society with its jungle drums and collective fireplaces. We were had just begun our conversation, and Zandt had already sent me a link which I later studied very linearly at home. The article was about neuroeconomist Paul Zak, who showed that intense Twitter usage boosted the output of oxytocin, a hormone responsible for empathy, health and long life.

Kollektlve Feuerplatze
vom INGEBORG HARMS

Clubs waren gestern, heute gibt es die “Valise Society”, eine Art mobilen Salon, den der seit einigen Jahren in Berlin lebende Kalifornier Tobias Tanner gegruendet hat. In regelmässigen Abständen lädt er an wechselnden Orten zum Cocktail oder Dinner ein und bringt so die mobile globale Szene in der deutschen Hauptstadt zusammen. Der jüngste Umtrunk im ULA, einem japanischen Restaurant in der Anklamer Strasse, fand zu Ehren von Deanna Zandt, einer New Yorker Netzwerkberaterin fuer Aktivisten und NGOs, statt. Die Avantgarde braucht keine Drogen mehr, erklärte sie zu einem Glas Leitungswasser, “es geht um Emotionen, um Möglichkeiten, in Kontakt zu treten. Als die sozialen Medien aufkamen, wurden sie sofort begeistert angenommen. Wir wollen nicht allein sein.” Auf der TED, einer Art philosophischer Trendkonferenz, die diesen Sommer in Berlin stattfand, hat Zandt ihre eigene Biografie als zeittypisches Muster gedeutet: “Jeder Job, den ich je hatte, hat sich durch Freunde ergeben. Unsere Karrieren verlaufen nicht länger geradlinig.” Sie stimmt Marshall McLuhan zu, der die mediale Revolution vorhersagte und schon vor 50 Jahren das Ende der Linearität proklamierte. Ihm genügte das Phänomen des Radio-Djs, um die Rückkehr der Stammesgesellschaft mit ihren Buschtrommeln und kollektiven Feuerplätzen vor sich zu sehen. Kaum waren wir im Gespräch, da hatte Zandt mir schon einen Link geschickt, den ich, ganz linear, erst zu Hause studierte. Er handelte vom Neuroökonomen Paul Zak, der nachwies, dass intensives Twittern den Ausstoss von Oxytocin beflügelt, einem Empathiehormon, das für Gesundheit und ein langes Leben sorgt.

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